Lillsyrran fyller bara arton en gång…

… Och jag är så ledsen över att jag fysiskt inte kan vara där och fira den med dig. Det finns inget hellre jag skulle vilja göra än att göra i ordning en frukostbricka med den där fina, broderade duken under tallriken och den svenska flaggan bredvid ett vackert inslaget paket, knacka på din dörr och sjunga ”Ja, må hon leva”:s elva verser. Se hur du öppnar paket efter paket när jag sitter bredvid på sängen och tar lustiga kort på din yrvakna kalufs. Ta med dig ut på äventyr till en vacker stad och köpa dig ett asballt klädesplagg att bära på nästa utgång med dina kompisar. Prova det knasigaste vi kan hitta i en second hand-affär och föreviga ögonblicket på diverse sociala medier. Strosa runt på kullerstenar och skyltfönstershoppa i alltför dyra butiker. Slå oss ner i en park under en gigantisk ek och käka medhavd picknick. Betrakta människorna som befinner sig runtomkring och prata om livets stora och små ting. Förhöra mig hur det går för dig med skolan, pojkvännen, jobbet, kompisarna, familjen, livet. Säga förlåt för att all smärta jag orsakade dig genom att åka så långt bort. Glad och positiv som vanligt så säger du aldrig någonting om det, men jag har förstått det ändå. Förklara för dig att, trots att både du och jag vet att det här var någonting jag var tvungen att göra för att inte tyna bort till en liten lort, det inte har varit lätt att vara utan min fina lillasyster som alltid får mig att skratta hur tradigt livet än ter sig. Erkänna att det faktiskt bara blir tuffare och tuffare för varje dag som går. Uttrycka smärtan som uppstår i bröstet när längtan efter att få krama om dig blir för överväldigande.

Peppa dig inför den spurten som alltid krävs i slutet av en vårtermin under gymnasiets andra år, även om jag vet att du kommer klara dig galant. Försäkra dig om att det är helt okej och mer ändå om du för en gångs skull vill släppa på dina skyhöga krav och oändliga åtaganden. Säga, med egna erfarenheter i backspegeln, att det verkligen inte är värt att knäcka sig själv i jakten på det alla andra definierar som framgång, om det har ringa betydelse för dig. Påminna dig om att andas, andas djupt och fråga vad det är som du vill ägna ditt liv åt – inte om tio år någon gång i framtiden, utan just precis nu?

Skratta, så högt att vi får ont i magen, bort eftermiddagen över en kopp te på ett mysigt café innan vi i sällsam mak vandrar hemåt i den rosaskimrande solnedgången, som alltid så skör på något vis i slutet av mars. När vi kliver innanför dörren väntar mamma, pappa, lillebror, farmor och farfar, mer presenter, skratt och prat innan du och jag rundar av med en tårta gjord av chokladbollsdeg och hemmaspa uppkrupna i soffan framför en säsong av Gossip Girl.

Men jag kan inte det. Det enda jag har att tillgå är det här pappret. Jag hoppas att det kan få duga så länge, till dess att jag får krama om dig igen i september.

Tårarna har runnit nerför mina kinder sedan jag satte fingrarna på tangenterna, men det är fortfarande en sak jag vill framföra till en av de bästa och mesta människorna på min planet:

Den här dagen, Alice, är bara din och ingen annans. Jag vet att du kommer göra den till någonting fullkomligt enastående, precis som alla nästkommande dagar i livet.

Ha den äran på födelsedagen, lillasyster.

 Jag älskar dig.

Mobilbilder 098

#Sydönrunt Del 3 – Kaikoura

Boende: Albatross Accomodation är ett av de mysigaste men samtidigt fräckaste hostel jag bott på. Med ett ekologiskt grönsaksland i trädgården, rättvisemärkt te, kaffe och varm choklad i köket, tavlor målade av resenärer från världens alla hörn på väggarna, sällskapsspel och reseguider (på norska och tyska) i bokhyllorna och gitarrer i hörnen var det ett hostel som föll mig helt i smaken. Omkring $30 per natt för bädd i sovsal.

Äta: Skaldjur och fisk är den här stadens specialitet och du kan äta dagens fångst till middag på de flesta restauranger. Mataffär finns cirka en kilometer utanför byn.SAM_4341

Shopping: Den enda gatan med butiker består till 75% av souvenirbutiker, men jag hittade en fin second hand-bokhandel i ena änden och sen var jag nöjd i ett bra tag framöver.

Att göra: Kaikoura är Nya Zeelands kuststad nummer ett och aktiviteterna är därefter. Valskådning, simma med delfiner, fisketurer, kajakpaddling… Det finns en vandringled runt bukten på en sisådär tre timmar som kan vara ett alternativ om du har sköna skor med dig! En söt liten rosa biograf visar filmer för regniga eftermiddagar. På vintern kan du flyga helikopter upp bland bergen som omger samhället.SAM_4324SAM_4334SAM_4321

Uteliv: Obefintligt.

Tips: Stanna ej för länge i Kaikoura om du inte planerar att göra någon av ovanstående aktiviteter, eftersom det i princip är det enda som finns att göra här.SAM_4335

Veckan som gick

20140317_21023120140317_194942
Blev bjuden på middag av min fina värdfamilj uppe i Skytower. Utsikten var fullkomligt enastående.SAM_5343
Hakade på en segeltur i omgivningarna kring hamnen med Aucklands marina museum.20140318_191733
När jag skulle lämna henne på flygplatsen mötte den här synen oss innan vi satte oss i bilen. Bilden är inte så jättetydlig, men aldrig någonsin har jag sett en sådan klar regnbåde. Magiskt.20140319_080724
Jobbet drog igång i full fart som vanligt. Harri klädde ut sig till pirat inför ett kalas och gav mig onda ögat.20140319_192924
Var tvungen att stanna när solen gick ner på väg till Albany för au pair-fika under onsdagskvällen. Sydön var ju otroligt vacker och så, men det finns få utsikter som slår solnedgången på Spur Road.20140321_093903
CrossFit-passen drog igång igen efter tre veckors uppehåll och herre min skapare, vilken träningsvärk jag hade i lördags, dagen efter etthundratjugofem squats. Det här är äkta kärlek, mina damer och herrar. Varning utfärdas till er som vill prova, för det här är nog den starkaste drog jag någonsin tagit.

20140322_14402620140322_200611

20140322_18532220140323_001620
Evelina fick en hotellnatt i Auckland City i födelsedagspresent (!) så både hon och jag passade på att fira våra 20-årsdagar i lördags med middag med fina vänner som vi har lärt känna här nere och sedan dans till halv fem på morgonen.
20140323_13105220140323_161259
Dagen efter var vi lagom möra (utchechning klockan tio… hallå eller?) så vi gjorde inte så mycker mer än att köpa vattenmelon och hänga i Albert’s park, skrattande erinera oss om incidenter som hände under gårdagen och fridfullt dåsa till under trädkronorna. På väg hem till Silverdale tog jag ett kort av några segelbåtar som låg i eftermiddagssolen och väntade på att  tidvattnet skulle rulla in.

#Sydönrunt Del 2 – Christchurch

Boende: Vi bodde på Jail Accomodation, ett fräckt gammalt omgjort fängelse med celler från förr, inredda så som det såg ut här i början av 1900-talet och fängelset fortfarande användes för att sätta kriminella bakom lås och bom. Det finns ej gratis wifi eller ljudisolerade väggar på det här hostelet, men ett helt okej kök och bara själva upplevelsen gör det värt en visit. Centrum ligger ungefär en kvarts promenad österut, och om inte jag har helt fel för mig så erbjuder Jail cyklar till uthyrning för de som vill ta sig fram snabbt och smidigt.

Äta: Duo har en prisvärd meny och Robert Harrison Café erbjuder gratis internet under din fikastund, men det finns cafér och restauranger bakom varje gathörn här. En picknick i Botaniska Trädgården är att rekommendera om vädret tillåter.

Shopping: Christchurch räknas till en av de större städerna med nya zeeländska mått, så shopping finns det allt för de som är sugna. Promenera längs regent street och ta in den gammaldags atmosfären  innan du knallar vidare till City Mall – en galleria där stora lastcontainrar har inretts till butiker som ett sätt att snabbt komma igång med handeln här efter jordbävningen som totalförstörde staden för några år sedan. Otroligt fräckt och väl värt ett besök. Marknad hålls (exakt var har jag glömt) varje söndag där det säljs diverse kiwisouvenirer.SAM_4285
Regent StreetSAM_4299City MallSAM_4301

Att göra: Åka gondol på floden som rinner genom hela staden eller besöka ett antarktismuseum där du får känna på riktig snö (vilken sensation för oss svenskar…). Promenera i botaniska trädgården med den tillhörande rosenträdgården. Sagolikt vackert och har du tur så får du kanske tjuvlyssna på ett genrep till en operakonsert senare på kvällen om du slår dig ner i gräsetoch njuter av eftermiddagssolen. Spatsera omkring och få en uppfattning om hur det såg ut här precis efter jordbävningen (på grund av försäkringsstrul så är det först nu som staden har börjat byggas upp på nytt) och besök Cardboard Cathedral, en kyrka helt byggd i kartong. Om du är här i februari så är den årilga blomsterfestivalen mitt i centrum ett måste.SAM_4239 - KopiaSAM_4302SAM_4315SAM_4317SAM_4277SAM_4294SAM_4295SAM_4281SAM_4287
Cardboard Cathedral
SAM_4256SAM_4261SAM_4274SAM_4273SAM_4272

Uteliv: Ingen aning!

TIPS: Ta en shuttle bus till eller från flygplatsen om det här är din start- eller slutdestination. Kostar en 50-lapp och de hämtar upp lite varstans i stan. Här finns inga stora mataffärer inne i centrum, så om du vill hålla i plånboken och koka din pasta och tomatsås så blir det allt att knalla på några kilometer till närmaste New World.

SAM_4292Ett konstverk som höll på att skapas när mamma och jag promenerade förbi i den delen av Christchurch som forfarande håller på att byggas upp. Det visade sig dagen efter när vi åkte förbi igen med bussen att det var en blivande strippklubb i byggnaden av väggmålningen att döma…

Summa sumarum: En mycket fin stad som trots sina färska sår ändå kan erbjuda lugna oaser och en slående skönhet. Jag gillar Christchurch skarpt.

 

#Sydönrunt Del 1 – Kiwi Experience

Jag tänkte göra en liten reseguide till den Nya Zeeländska sydön, eftersom jag vet en hel del au pairer som ska åka dit inom en inte allt för snar framtid och kanske sitter det några blivande au pairer där hemma i Sverige som vill få ännu en anledning till att skicka in en ansökan IDAG (ni kommer inte ångra er, jag lovar), eller måhända det finns någon annan som  planerar en resa till världens vackraste land snart?kiwi_bus

I vilket fall, första delen handlar om företaget som mamma och jag valde att åka Sydön runt med – Kiwi Experience. Både bussbolag, hotellagentur, reseguide och aktivitetsinformatör i ett multipaket som vi  fick serverat på silverfat så fort vi klickade hem vår resa. Mamma och jag flög ner från Auckland till Christchurch hoppade på första bussen tidigt på morgonen och sedan var det bara att hänga på ett helt formidabelt äventyr tills vi blev avsläppta i Christchurch igen två veckor senare. Piece of a cake.

Okej, kanske inte riktigt, men faktum är att om du vill backpacka i Nya Zeeland och inte har sådär bra koll på vad som är värt att se och göra, då är Kiwi Experience helt suveränt. Du köper en biljett som täcker de områden du vill besöka (finns rätt så många att välja mellan beroende på om du vill resa runt nordön, sydön, en viss del av sydön eller hela landet eller… ja, ni fattar). Därefter har du ett år på dig att påbörja din resa, och efter det har du ytterligare ett år på dig att slutföra den. Vi stannade i princip bara en eller ett par nätter på varje ställe eftersom vi bara hade två veckor på oss, men du kan alltså tillbringa månader på en och samma plats utan att du går miste om någonting som ingår i din biljett.

Någon vecka eller några dagar innan avfärd så bokar du sittplats på bussen (alltid fulla bussar under högsäsong) enkelt online eller genom att ringa supporten. Du uppger var du vill bli upphämtad (oftast vid ditt hostel, Kiwi Experience har ett ”huvudhostel” som de utgår från i varje stad men kan oftast hämta upp dig om du bor någon anann stans som inte ligger allt för långt ut i tjotahejti) och så får du ett klockslag då du ska befinna dig vid busshållplatsen. Dagen för avfärd till nästa ställe är det bara att visa sin biljett och hoppa på bussen som ska ta dig till nästa ställe och så fortfätter det på det viset tills du har besökt alla städer som du har betalat för i din biljett.

Vad ingår då? Jo, främst betalar du ju för transport från punkt A till punkt B. Under färden stannar du för fotografering av snötäckta bergstoppar eller kanske något porlande vattenfall (det finns hur många fina vyer som helst som vantar kring nästa krök), kulturmärkta sevärdheter, fika, proviantering (om det inte finns en mataffär där ni ska tillbringa natten så stannar chauförren på närmsta Packn’Save/Countdown/New Market innan ni anländer till slutdestinationen för dagen) eller ett dopp i en sjö där det finns en gunga som man kan svinga sig utför i det iskalla vattnet. Kiwi Experience har en policy att ha ett stopp åtminstone varje eller varannan timme, så även om det kan vara en del långa bussdagar ibland så känns det sällan så eftersom du kommer upp och rör på dig så fort du hunnit dåsa till… eh hrm. Resetiderna varierar men räkna med i alla fall en tre-fyra timmar i bussen den dagen du åker till nästa ställe (vissa dagar är betydligt längre men snacka med chauffören dagen innan eller slå en pling till supporten då talar de om det för dig).

Under bussfärden kommer chauffören att dela ut boendelistor för natten. Kiwi Experience garanterar första nattens ackommodation (sovsal, men ofta finns det dubbelrum om så önskas), så vill du stanna längre än en natt (undantag Queenstown där du är garanterad fyra nätter) måste du boka resterande nätter själv. Boendet ingår inte i din biljett, utan enbart en garanti för att du får en säng, så att säga. På varje ställe som Kiwi Experience tar dig till har de ett ”huvudhostel” där de flesta som inte har förbokat bor, men det går ju dock hur bra som helst att boka rum på andra hostel/motell/hotell i närheten, och chauförren kan i de allra flesta fall även släppa av och hämta upp er därifrån. Hostelen som samarbetar med Kiwi Experience håller en bra standard, vissa utmärker sig mer, andra mindre (som överallt antar jag). En bädd i sovsal ligger på omkring $25-30 (ungefär 150 spänn) per natt.

Vidare kommer det även att delas ut listor med de aktiviteter som är aktuella för stället du ska besöka; skydive, vinprovning, kajaktur, bungyjump, simma med delfiner och allt annat som hör en äkta kiwisemester till. Kiwi Experience har en del förbokade platser till de flesta och dessutom i princip alltid till ett rabatterat pris. Bättre än så kan det väl inte bli? Busschaufförerna är dina guider och de vet precis allt som är värt attt göra (och inte göra) i nästkommande stad.

Många har uppfattningen om att Kiwi Experience-bussarna är ”festarbussar” med stökiga ungdomar som partajar dagen och natten lång, vilket inte alls är fallet. Snarare tvärt om; till Nya Zeeland åker man för att upptäcka fantastisk natur och få minnen för livet. Däremot blir gemenskapen bland människorna som reser med samma buss som du extra stark eftersom du ofta sover på samma ställe som alla andra backpackers. Detta är alltså perfekt om du reser själv eller helt enkelt bara gillar att skapa kontakter med folk från hela jordklotet! Åldrarna varierar från allt mellan 18-74 (enligt egen statistik) även om majoriteten är tjugo-nånting, vilket faller sig rätt naturligt eftersom det är då de flesta brukar ge sig iväg med enbart en ryggsäck och lite snabbnudlar.

Jag har nästan ingenting negativt att säga om min upplevelse med Kiwi Experience, mer än att vi inte visste om att vi fick rabatt på alla olika grejer som finns att göra i städerna där vi stannade. Detta framgår inte så tydligt på deras hemsida så mamma och jag bokade vår glaciärvandring i Franz Josef innan vi hoppade på bussen och då insåg vi att vi kunde sparat en hel del pengar på att boka genom företaget, men det var ju något vi lärde oss efter hand och använde oss av när jag ville paddla kajak i Abel Tasman Park på min födelsedag!

Du kan helt klart upptäcka Nya Zeeland på andra sätt som kanske blir lite billigare, t.ex. boka alla bussar själv med lokaltrafiken eller hyra en campervan och köra runt vägarna. Men men tanke på allt du får inbakat i din biljett så anser jag personligen att de där extra kronorna är guld värt om du inte har stenkoll på Nya Zeeland från början.  Och ja, som ni kanske förstår så rekommenderar jag att upptäcka Nya Zeeland på det här viset. Att resa med Kiwi Experience var avslappnat, lätt och smidigt – inga konstigheter utan det är ”sweet as”, som de säger här nere.

Fråga gärna i kommentarsfältet om du vill veta mer om Kiwi Experience eller läs dig till själv på Kiwi Experiences FAQ här.

 

 

Andra halvlek

Jag börjar landa igen efter en fullkomligt brilliant resa runt Sydön. Kameran är toksprängd (jo, jag fick sätta mig och radera flera hundra bilder ungefär halvvägs så att jag kunde dokumentera resten av resan med…) med bilder som kommer komma upp här inom en inte alltför snar framtid. Men för tillfället vill jag enbart njuta av den där ”hemma-efter-semester-känslan” som jag fortfarande bär med mig trots att jag kom hem i söndags. För första gången känner jag mig faktiskt mentalt utvilad efter en ledighet och det är så himla skönt. Jag har sett och gjort så många otroligt häftiga grejer och träffat sådana fantastiskt inspirerande människor att jag just nu är rätt så hög på livet och bara vill skrika ”JA, MEN NU JÄKLAR KÖR VI!” när jag tänker på min resterande tid här borta på andra sidan jordklotet.

Imorgon är det på pricken sex månader kvar tills jag sätter mig på ett flyg till Melbourne för en veckas turistande där innan det bär hem till fina, fina Sverige igen.  Det känns som om det är en halv evighet kvar, samtidigt som det är läskigt att se hur snabbt tiden har runnit iväg sedan jag kom hit. Var tar alla dagarna vägen?

Imorgon drar andra halvlek igång. Det är dags för mig att beta av listan med allt jag vill hinna med under mitt år som en Kiwi. Och jag är så taggad. Ja, men nu jäklar kör vi

.f291e753d3eed83264e61103711555bc

Måndag 17 Mars 2014

Hallå på er!

Nu är jag tillbaka i Auckland igen efter två veckor på resande fot. Trippen runt Sydön har varit enastående! Det finns så mycket jag vill berätta och dela med mig av för er här, men det får allt bli en annan dag. Mamma är här i två dagar till så vi ska passa på att umgås så mycket det bara går innan hon åker hem i morgon. Ikväll ska vi på finrestaurang uppe i Skytower  (!) tillsammans med min värdfamilj och Evelina för att fira min 20-årsdag och åh, vad jag längtar! Slänger upp några snapshots från resan så länge i alla fall. Hoppas ni alla får en fantastisk vecka!SAM_5171SAM_4306 SAM_4370 SAM_4667 SAM_4713